Terremotos en California y la temida falla de San Andrés, ¿qué podría pasar?

Con los recientes terremotos sufridos en la región sur de California, la gente no puede evitar preguntarse si cada vez está más cerca el “Big One”, un terremoto catastrófico que podría dejar cerca de 2 mil personas muertas y más de 50.000 heridos, y que según los sismólogos, ya debería de haber ocurrido.

California es propensa a este tipo de desastres naturales, puesto que se ubica sobre una serie de “fallas”, es decir, regiones en donde las placas tectónicas se unen. La mayor y más conocida de ellas (incluso la potencialmente más peligrosa) es la de San Andrés, la cual atraviesa el Estado de norte a sur y se extiende a lo largo de mil 300 kilómetros.

Terremotos en California y la temida falla de San Andrés, ¿qué podría pasar?
Terremotos en California y la temida falla de San Andrés, ¿qué podría pasar?

Esta falla delimita la placa norteamericana de la placa del Pacífico; sobre ella se asientan los enormes centros urbanos de Los Ángeles y San Diego y es una de las más estudiadas, pues prácticamente su totalidad se encuentra sobre la superficie terrestre.

La parte media se rompió hace aproximadamente 160 años, y la parte norte en 1906, provocando un devastador terremoto de 7,8 grados que destruyó gran parte de San Francisco y dejó más de 3 mil muertos, sin embargo, la que más preocupa a los científicos es la sección sur, pues no se ha producido un sismo en cerca de 300 años.

De acuerdo con los registros geológicos, esta parte de la falla debería ser la causante de un gran terremoto cuya periodicidad es de unos 150 años, sin embargo, al no haberse presentado en todo este tiempo, ha ido acumulando tensión.

Terremotos en California y la temida falla de San Andrés, ¿qué podría pasar?
Terremotos en California y la temida falla de San Andrés, ¿qué podría pasar?

Según los científicos que participaron en la Conferencia Nacional de Terremotos celebrada en California en 2016, la sección sur de la falla de San Andrés está “cargada y lista” para provocar un gran temblor.

Ahora bien, ¿qué podría suceder al presentarse la temida falla de San Andrés?De acuerdo con los sismólogos del Geological Survey de Estados Unidos, el próximo gran evento en la falla será de magnitud 7,8, el cual iniciará una ruptura en el sur de California cerca del Mar Salton y luego se disparará hacia el norte para golpear a Los Ángeles.

Terremotos en California y la temida falla de San Andrés, ¿qué podría pasar?
Terremotos en California y la temida falla de San Andrés, ¿qué podría pasar?

Los cálculos más conservadores apuntan a que las consecuencias serían: cerca de 2 mil muertes, más de 50 mil heridos y daños materiales que superarían los 200 mil millones de dólares: alrededor del 1% de los edificios colapsarían y aproximadamente la mitad de las construcciones en la zona tendrían que ser abandonadas.