120 millones de hindúes se unen para celebrar el festival más grande de la historia

Se espera que más de 120 millones de devotos hindúes, así como turistas, visiten la ciudad de Prayagraj, en el norte de la India, durante las próximas semanas para el Kumbh Mela, un vasto festival espiritual en el punto donde convergen dos ríos sagrados, el Ganges y el Yamuna. .

A medida que los ríos se han vaciado de la lluvia del monzón en los últimos meses, las autoridades indias se pusieron en acción, reclamando el lecho del río y colocando el esqueleto para una ciudad temporal que a 15 millas cuadradas (39 kilómetros cuadrados) es dos tercios del tamaño de Manhattan.

El festival comienza el martes por la mañana, cuando decenas de miles de ascetas hindúes se lanzarán al agua, rugiendo, desnudos y manchados de ceniza, santificando a las decenas de millones de peregrinos que lo seguirán en los próximos días y semanas.

Se dice que Praygraj es uno de los cuatro sitios en la India donde se derramaron gotas de la esencia de la inmortalidad de una urna sobre la que luchan dioses y demonios. El festival se mueve entre los cuatro lugares, con Prayagraj el más grande y lujoso. Los peregrinos viajan desde todo el país y esperan días para tener la oportunidad de bañarse allí durante unos segundos, incluidos al menos 30 millones de personas en el día más propicio.

“La gente viene aquí para probar el néctar de la inmortalidad”, dice Sarabhang Giri, un australiano que fue ordenado sadhu o santo hindú, en 2004.

Con una elección que se avecina en la India, también se contemplan más asuntos terrenales. Para el gobierno nacionalista hindú de la India, el mensaje de unidad de Kumbh a través de las castas de la religión y las innumerables deidades encaja perfectamente con el objetivo del partido Bharatiya Janata gobernante de consolidar los votos hindúes.

Esta es la primera Kumbh Mela en Prayagraj desde que se cambió el nombre de Allahabad en la era Mughal de la ciudad. Ningún Kumbh Mela ha sido tan bien financiado, o tan promovido en los medios de comunicación y en las vallas publicitarias, invariablemente junto a Narendra Modi, el primer ministro nacionalista hindú de la India.

“En muchos Kumbhs recientes, siempre ha habido presencia política de algún tipo”, dice Kama Maclean, profesor asociado de historia del sur de Asia en la Universidad de Nueva Gales del Sur. “Para la mayoría de las personas que van es un evento religioso. Pero desde la década de 1930, la gente iba a Kumbh Mela, se bañaba en el Ganga y luego subía a la casa de Jawaharlal Nehru [el primer primer ministro de India] y aprendía sobre el nacionalismo “.

Los peregrinos en el festival que figura en la lista de la Unesco recorrerán una ciudad emergente de más de 185 millas (300 km) de carreteras, casi dos docenas de puentes de pontones, un hospital, 40 estaciones de policía y 120,000 retretes. Por la noche, la ciudad está iluminada por más de 40.000 luces. El domingo pasado, un desfile de ascetas hindúes en elefantes y camellos pasaron vallas publicitarias anunciando sitios web matrimoniales y el wifi gratuito de Kumbh.